Comida deshidratada para montaña

Comida deshidratada para montaña

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Ahora más que nunca, hay un montón de grandes empresas de alimentos liofilizados y deshidratados. Están ampliando los límites de lo que puede ser la comida ligera para mochileros, y me encanta probar nuevos sabores. Pero incluso con toda esta variedad, sigo teniendo debilidad por el clásico rey de la comida para mochileros: Mountain House.
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El pollo con albóndigas es, y probablemente siempre será, la cumbre de las comidas para mochileros para mí. Es sencilla, pero sabrosa y casera, y las albóndigas siempre me hacen sentir que estoy comiendo algo casero (o lo más parecido que se puede conseguir con la comida liofilizada). El equilibrio de sabores es perfecto y resulta muy satisfactorio al final de un largo día.
Igual que lo hacía mamá. Bueno, en realidad no, pero los espaguetis con salsa de carne de la casa de la montaña están muy bien. El equilibrio justo de albóndigas, fideos y salsa sabrosa, vuelvo a este sabor una y otra vez. Lleva un poco de parmesano en polvo de pizzería (o parmesano de verdad) para hacerlo más gourmet.

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Paso 1: Congelación: En este primer paso, los alimentos e ingredientes crudos se cocinan y se introducen en el congelador hasta que se congelan. Llevar los alimentos a una temperatura baja garantiza que el agua de los alimentos se eliminará por “sublimación” y no se derretirá en la segunda etapa del proceso de liofilización.
Paso 2: Secado (Ronda A): En esta segunda etapa, el alimento entra en una fase de secado primario que elimina los cristales de agua congelados del alimento. El alimento se calienta ligeramente y se pone al vacío para acelerar este proceso de sublimación (convierte el hielo en vapor de agua gaseoso para conservar la textura del alimento). Esta etapa puede ser lenta, pero elimina hasta el 95% del agua y es más rápida que la deshidratación, otro método estándar para secar y conservar los alimentos.
Paso 3: Secado (Ronda B): Por último, el alimento se somete a una etapa de secado posterior que eleva aún más el calor para eliminar el agua residual. Al final de estos tres pasos, el alimento sólo tiene entre un 1 y un 4 por ciento de agua. Eso sí que es estar seco.
Más métodos de conservación: La liofilización no es el único método de conservación de alimentos para mochileros. Algunas comidas comerciales y caseras utilizan la deshidratación para eliminar el agua y aumentar la vida útil de los alimentos. La deshidratación se salta el ciclo de congelación y en su lugar utiliza un calor bajo y un tiempo de secado prolongado para eliminar el agua sin cambiar radicalmente la composición de los alimentos. Durante la deshidratación es posible que se pierdan nutrientes, especialmente las vitaminas A y C, que se destruyen por la exposición prolongada al calor y al aire circulante de un deshidratador.

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Es cierto, una persona puede vivir a base de queso, tortillas y caramelos en el desierto durante semanas; yo soy la prueba viviente de ello. Lamentablemente, por increíble que sea la dieta de queso, tortillas y dulces, deja algo que desear: la comida (o al menos lo que mi padre llamaría comida).
En el mundo de los mochileros, los peldaños más bajos de la escala de comidas están poblados de fideos instantáneos y puré de patatas deshidratado. ¿Los peldaños más altos? Fruta fresca, ese sándwich de Subway que empacaste fuera de la ciudad y comidas liofilizadas empaquetadas individualmente. ¿La empresa más conocida que se dedica a vender bolsas llenas de alimentos liofilizados (al menos en Estados Unidos)? Mountain House.
Las comidas de Mountain House son deliciosas. Tan deliciosas que no dudaría en comerlas también fuera del camino. Si pudiera comer un Mountain House en todas las comidas durante las excursiones, sería un excursionista muy feliz. Sin embargo, también sería un excursionista muy pobre. ¿Lo peor de Mountain House? Lo caros que son en relación con el peldaño inferior de la escalera: ¿¡cinco paquetes de fideos por un dólar! ¿Quién puede competir con eso?

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Relación energía-pesoMuchos mochileros eligen las comidas liofilizadas porque son una opción de cena ligera. El proceso de liofilización de una comida elimina el 80% de su peso en agua, al tiempo que conserva un alto nivel de nutrición calórica. La mayoría de las bolsas de comida tienen entre 500-900 calorías y pesan alrededor de 5-7 onzas. Esto los sitúa en una proporción de 100-130 calorías por onza, lo cual no es espectacular, pero sigue siendo bastante bueno.
El proceso de liofilización puede retener hasta el 90% de los nutrientes, pero el producto sólo tendrá el 20% de su peso original. Dicho esto, la mayoría de las comidas liofilizadas están repletas de sodio e ingredientes irreconocibles. Desde el punto de vista científico, las situaríamos en el campo de los “poco nutritivos”. Las comidas liofilizadas seguirán haciendo un mejor trabajo proporcionando una comida equilibrada en comparación con la mayoría de las opciones de cena para excursionistas, como el ramen o las patatas instantáneas. Ciertas marcas, como Mary Janes Organic y Good To-Go, utilizan todos los ingredientes reconocibles o “comida real”, lo cual es un paso en la dirección correcta en nuestra opinión.