Animales salvajes de africa en celo

Animales salvajes de africa en celo

El ecosistema del perro salvaje africano

A medida que aumenta la temperatura global, las interacciones entre especies se ven afectadas por cambios en la distribución, la abundancia y la fenología, pero también por cambios en el comportamiento. La hipótesis de la limitación de la disipación del calor sugiere que la capacidad de disipar el calor suele limitar la actividad de los endotermos, un problema que debería ser especialmente grave para los depredadores cursis y sus presas en los ecosistemas ecuatoriales. Las relaciones alométricas sugieren que la disipación de calor debería ser una restricción más fuerte para las especies más grandes, por lo que los depredadores (más pequeños) deberían verse menos afectados que las presas (más grandes). Utilizamos datos de 266 días completos de observación directa de perros salvajes africanos (Lycaon pictus) en cinco manadas durante un periodo de 2 años para comprobar cómo las desviaciones de la temperatura respecto a la esperada para la hora del día afectaban a ocho medidas de esfuerzo y éxito de caza. Encontramos que las temperaturas más altas perjudicaban a las presas de los perros salvajes más que a los propios perros, con un mayor éxito de caza y persecuciones más cortas en los días más cálidos. En general, nuestros resultados demuestran que los efectos de la temperatura sobre el comportamiento pueden alterar las interacciones entre especies, exacerbando o compensando los efectos directos del cambio climático.

Clima del perro salvaje africano

A principios del siglo XX, el pionero naturalista Joseph Grinnell y su equipo estudiaron la flora y la fauna de California, realizando meticulosos estudios en grandes extensiones del estado, incluido el desierto de Mojave. Recogieron 100.000 especímenes y tomaron 74.000 páginas de notas de campo, creando una base de referencia inestimable para medir los cambios a largo plazo.
Hace varios años, un equipo de investigación del Grinnell Resurvey Project de la Universidad de California en Berkeley se propuso averiguar cómo les había ido a las aves del desierto en el último siglo. Los cambios fueron profundos. En un estudio publicado el pasado otoño, el equipo descubrió que las temperaturas medias del desierto habían aumentado 3,6 grados Fahrenheit, lo que hacía que uno de los lugares más calurosos del mundo fuera aún más caliente.
También descubrieron que casi un tercio de las 135 especies de aves presentes hace un siglo son mucho menos comunes hoy en día y no están tan extendidas. El estudio concluye que el culpable es el “estrés térmico asociado al cambio climático”, ya que las aves del desierto necesitan más agua para mantenerse frescas, pero ésta no está disponible.

Temperatura del perro salvaje africano

A medida que se acerca el final de septiembre, la estación seca se ha apoderado del paisaje. La vegetación es escasa y el agua también. Aparte de un chaparrón sorpresa hace un par de semanas, no hemos tenido ni una gota de lluvia desde abril y no se espera ninguna hasta por lo menos las próximas dos semanas.
Sin embargo, mientras escribo esto, la temperatura en el exterior apenas alcanza los 38 grados Celsius (100 grados Fahrenheit). Estoy a salvo detrás de las paredes y el techo de mi habitación, con mi ventilador lanzando una brisa fresca sobre mi cara y bebiendo un poco de agua helada de la nevera.
Pero, ¿cómo soportan el calor los animales de ahí fuera? África es conocida por alcanzar temperaturas alarmantes en todo el continente, temperaturas que nos dejarían boquiabiertos por la deshidratación y la insolación, pero para las criaturas de la sabana es algo normal.
El rastreador Jerry Hambana observa el paisaje al amanecer. A medida que los días comienzan a ser más largos, empezamos a sentir la rápida aparición de las temperaturas más cálidas del verano. Aunque las primeras mañanas pueden ser bastante frescas, los rayos del sol comienzan a golpear el paisaje a media mañana.

Datos interesantes sobre los perros salvajes africanos

El perro salvaje -también llamado a veces perro de caza o perro pintado africano- tiene un pelaje colorido y lleno de parches; grandes orejas en forma de murciélago y una cola tupida con la punta blanca que puede servir de bandera para mantener el contacto de la manada mientras caza. No hay dos perros salvajes marcados exactamente igual, lo que facilita la identificación de los individuos.
La principal amenaza para esta especie es la fragmentación del hábitat, que aumenta los conflictos entre el hombre y la fauna salvaje, y la extinción localizada de pequeñas poblaciones debido a enfermedades epidémicas. Las poblaciones más grandes tienen más posibilidades de recuperarse de estos brotes. A medida que las poblaciones humanas se expanden, dando lugar a la agricultura, los asentamientos y las carreteras, los perros salvajes están perdiendo los espacios en los que antes podían vagar libremente.
Las represalias son el principal motivo de las matanzas de perros salvajes africanos. Trabajamos con las comunidades para ayudarles a construir bomas -recintos para el ganado- que lo protejan de los depredadores. También vigilamos los movimientos de los perros salvajes para anticipar y prevenir un posible conflicto con los humanos.
Tanto los machos como las hembras cuidan de las crías y les proporcionan alimento. Los miembros cazadores de la manada regresan a la madriguera donde regurgitan carne para la hembra lactante y las crías. Aunque las camadas son grandes, muy pocos cachorros sobreviven. A veces las madrigueras se inundan o los cachorros mueren por exposición o enfermedad. Cuando el número de miembros de la manada se reduce, la caza no es tan eficiente y los adultos pueden no traer suficiente comida para los cachorros. En algunos casos, sobreviven más cachorros en las manadas donde hay más ayudantes.