Industria del acero

Industria del acero

Metalurgia

Las crisis existentes y las nuevas, la ralentización de la demanda del mercado, el exceso de capacidad y la escasa utilización, así como la creciente presión para reducir las emisiones de carbono, son los principales problemas de la industria en Europa.
La industria siderúrgica europea ha avanzado poco en sus esfuerzos por recuperarse de la crisis financiera mundial de 2008-09. La demanda estructural de acero se redujo desde la media de 2011-19 en aproximadamente un 19% por debajo de la demanda media durante el período de 2004 a 2008, principalmente como resultado de la disminución de la cantidad de acero utilizado en la producción de automóviles y la disminución de las inversiones en la industria del petróleo y el gas a medida que las sociedades hacen la transición a una energía más limpia. Además, las perturbaciones del comercio internacional por los aranceles (como la introducción por parte de Estados Unidos de
Como resultado de estas caídas de la demanda, se han reconocido sobrecapacidades estructurales de producción y activos infrautilizados desde las secuelas de la crisis financiera (Recuadro 2). Desde 2009, la capacidad de producción de acero bruto de la Unión Europea y el Reino Unido (UE-28) no ha podido alcanzar niveles de utilización superiores al 80%.

Metalurgia del polvo

La Unión Europea y Estados Unidos fueron los principales importadores de acero del mundo en 2019, registrando respectivamente un volumen de importación superior a 40 y 27 millones de toneladas métricas. China fue el líder del mercado de las exportaciones de acero en 2019, eclipsando a todos los demás países en más de 30 millones de toneladas métricas. El exceso de capacidad en el sector se convirtió en la nueva normalidad cuando China, el mayor productor mundial de acero, aumentó la producción e inundó los mercados, incluido el de Estados Unidos, con acero barato. Sin embargo, Canadá fue la principal fuente de importaciones de Estados Unidos para el consumo de productos siderúrgicos en 2020, representando cerca de cuatro mil millones de dólares de productos siderúrgicos.
El fabricante de acero con sede en Luxemburgo, ArcelorMittal, fue el mayor productor de acero crudo del mundo en 2019, con una producción de más de 97 millones de toneladas métricas de acero crudo. Fue seguido de cerca por el Grupo Baowu, con sede en China, que superó a ArcelorMittal como la mayor empresa siderúrgica basada en las ventas a partir de marzo de 2020. Con unos ingresos cercanos a los 80.000 millones de dólares, el Grupo Baowu había ganado más de 9.000 millones más que su principal competidor.

Nucor

El acero es una aleación compuesta por hierro con unas pocas décimas de porcentaje de carbono para mejorar su fuerza y resistencia a la fractura en comparación con el hierro. Pueden estar presentes o añadirse muchos otros elementos. Los aceros inoxidables resistentes a la corrosión y a la oxidación suelen necesitar un 11% de cromo adicional. Por su gran resistencia a la tracción y su bajo coste, el acero se utiliza en edificios, infraestructuras, herramientas, barcos, trenes, coches, máquinas, aparatos eléctricos y armas. El hierro es el metal base del acero. Dependiendo de la temperatura, puede adoptar dos formas cristalinas (formas alotrópicas): cúbica centrada en el cuerpo y cúbica centrada en la cara. La interacción de los alótropos del hierro con los elementos de aleación, principalmente el carbono, confiere al acero y a la fundición su gama de propiedades únicas.
En el hierro puro, la estructura cristalina ofrece relativamente poca resistencia al deslizamiento de los átomos de hierro entre sí, por lo que el hierro puro es bastante dúctil, es decir, blando y fácil de formar. En el acero, pequeñas cantidades de carbono, otros elementos e inclusiones dentro del hierro actúan como agentes endurecedores que impiden el movimiento de las dislocaciones.

La industria del acero en el mundo

El acero es uno de los pilares fundamentales de la sociedad actual y, como uno de los materiales de ingeniería y construcción más importantes, está presente en muchos aspectos de nuestra vida. Sin embargo, la industria necesita ahora hacer frente a la presión para reducir su huella de carbono tanto desde el punto de vista medioambiental como económico. En la actualidad, la industria siderúrgica se encuentra entre los tres mayores productores de dióxido de carbono, con emisiones producidas por un número limitado de lugares; las plantas siderúrgicas son, por tanto, un buen candidato para la descarbonización. Aunque la industria debe adaptarse a estas nuevas circunstancias, también puede aprovecharlas para salvaguardar su licencia para seguir operando a largo plazo.
En 2015, la respuesta mundial a la amenaza del cambio climático dio un paso adelante cuando 190 naciones adoptaron el Acuerdo de París. En 2019, las Naciones Unidas anunciaron que más de 60 países -incluidos el Reino Unido y la Unión Europea (con la excepción de Polonia)- se habían comprometido a la neutralidad del carbono para 2050, aunque los tres principales emisores, China, India y Estados Unidos, no se encontraban entre ellos.